its a new year

i  have  not   put  a  post  on  for  sometime  now.  but  that  is  us  in  to  a  new  year  so  we  shall  see  what  it   brings for  us. the  last  few  weeks  we  have  been   busy   getting the  plot  ready  for  the start  of  a  other  growing  year. moving  things  around  on  the  plot we  have  not  got  any  ground  work  done.  ie  digging  but  have  got  a  few  loads  of  seaweed ready   to  be  dug  in.  we  are  waiting  for  a  load   of manure to  come.  the  weather  has  been  very  mild so  far  with very  little  snow and  not  a  lot  of  frost  about. so  far  i  have not  started  any  veg  seeds  off  but  will  have  to  get  a  move  on  with  them.  we  may  buy  some  plants  such  as  tomatoes  peppers.

community garden

had  a  busy  day  on  the  community  garden today,  still  got  some  jobs  to  get  done as  before  long  the  growing season will  be  on  us,  a  few  folk on  the  site  they  have  had  loads  of  manure delivered to  the  site so  they  have  been  busy  moving  it  on  to  their  plots, i  have  sent  off  for  some  seeds but  will  be  getting  some  more and  will  be  looking  for  onion sets  and  shallots and  tatties.  the  weather has  been   not  to  bad  more  frost    and  not  so  much  snow this  year  so  we  have  been  very  lucky, our  plot has  been covered so  this  should  help  with the  weeds, this  year  we  used some  cardboard for  covering and  plastic as  well the  plastic  can  be  used  again the  cardboard  can  just  be  dug  in  when  we  are  doing  the  ground  prep, we  have  one  or two  jobs to  do  on  our  plot before  the  season  starts one of  the   jobs is  the posts we  use  for  the  beans  and  peas have  to  be  treated  again this  should  not  take  long i  have  them  in  the  polytunnel to  keep  them  dry, other  job  is  spread  the  last  of  the  compost  heap  out.

the big cover up

its  that  time  of  the  year again when  we  put  the  plot to  sleep for  the  winter,  and what  a  year  it  has  been  blight hit  the  allotment  site  very  early this  year, and  i  had  far  more  text  alerts  warning  me  of  blight  than i  had  the  year  before,  we  did  not  spray  our  tatties but  just  cut  back  the  tops, which  did  save  our  crop so  we  at  least  got  tatties  from  the  plot.  the  rest  of  the  veg  was  a  bit  hit  or  miss  i  think  this  was  down  to  the  weather as  a  lot  of  folk  have  said  the  same  thing will  just  have  to  see  how  we  get  on  next  year.  we  have been  changing  the  layout of  the plot  for  next  year  this  is  so  i  can  get  manure on  to  the  plot more  easier that the  way  we  have  done  it in  the  past,  i  hope to  get  a  load of  manure right in too  the  plot so  we  do  not  have  to  carry  it  far, will  try  and  get  some  seaweed on  to  the  plot  as  well, i  see  some  of  the  new  plotholder  have  been  doing  the  same  thing and  getting  seaweed  for  their  plots  it  is  great stuff  black  gold  i  call  it, i  have  got  some  seeds but  have  still  some  to  get and  as  always  will  try  some  new  ones,  my  sweet peas  are  now  in  the  greenhouse  and  i  am  keeping  an  eye on  them now  that  we  have        some  frost on  the  go,  still some  jobs  to  be  done  on  the  plot  one  of  these  jobs is  to  paint  the  posts  that  i  use  to  support  the  sweetpeas, the jobs  are  to  get  the  last  bits  of  the  plot  covered over for  the  winter i  have  been  covering the  ground  with plastic  and  some  parts  with  cardboard it  does  help  to  keep  the  ground    free  from  weeds,  and  gives  a  good  start when  the  growing  year  begins.

plotting and planning

we  have  been    busy over  the  last  few  weeks working  out  were  are  crops  going  this  year  on  the  plot,  also what  work  we  need  too  do  to  the  soil   for  our  veg  to  grow,  which  areas  need  to  be  manured  and  the  parts  that  do  not  need  it,  yesterday  we    got  onions  and  shallots  planted  my  youngest daughter  helped  with  this  job the  soil  were  they  were  going  to  be  planted  was  given  some  lime we  then  covered it  with   black  plastic  and have  planted   into  it,  the  plastic  will  help  with  the  weeding plus  keep  in  the  moisture and attract  the  sunlight,  we  still  have  some  parts  of  the  plot  too  plant  up  and  have  plants   ready  in  the  greenhouse  too  go  in.  this  year  we  will  have  even  more  plots  at  our  sandown  site, behind  our  plot   we  will  have  a  new plotholder exciting  times  for  them  as  they  will  be  getting  new  ground  too  work  on it  was  farmed but  they  will  still  have  a  bit  too  learn  about  it,  as  with  our  plot  it  will  be  easy  too  dig  over just  a  case  of  getting  the   weeds out  this  all  takes  time but  it  is  better  too  make  a  good  job  of  it  in  the  first  place  as  the  more  you  take  out the  less  their  is  too  spread,  knowing  how  the  weed  grows  and  what  it  looks  like is  half  the  battle  because  then  you  can  deal  with  it  the  right  way,  a  very  good  ariticle on  this  in  the  garden  news it  tells  you how  too  identify  the  most  common  weeds,  it  is  well  worth  a  look  will  save  you  a  lot  of  time in  the  long  run.


we  have  been  talking  about  getting  hens  for  some  time  now and  at  long  last  they  will  be  here  soon,  we  are  going  to  keep  them  at  the  house  as  think  this  will  be  easier for  us  to  keep  an  eye  on  them,  we  have  got  a  hen house and  a  run but  i  will  be   making  an  other  run  to  go  over the  hen house  and  run  this  is  because  we   have  a  few  cats  going  about.  on  the  plot  front  we  got  down  today  and  got  a  few  jobs  done  one  of  these  being  the  lifting  of  the  cardboard  that  we  had  put  down  to  keep  the  soil  covered over winter  the  cardboard  did  the  job  it  was meant  to  do and  that  was  to keep  the  weeds  down  the  cardboard  has  now  gone  on  to  our  compost  heap  were  it  will  break  down, this  should  be   good compost  next  year as  i  will  cover  it  once  i   get  all  the  cardboard  on  to  it and  if  we  get  more  horse manure i  will  be  putting  more  of  that  on  it  as  well.  i  have  started  seed  sowing  inside and  have  put sweet peas out  to  the  greenhouse i did  cover  them for  a  few  nights  as  we  had  frost i  have  not  put  heat on  in  the  greenhouse trying  to  hold  back  on  this as  it  can  cost  a  lot to  keep  it  going, other  jobs  i  need  to  do  are  start  to  set  the  tatties  up i  use  egg  trays  for  this plus  the  blue  trays  you  see  with  mushrooms  in  them val  gets  them  from  her  work  they  are  good  for  this  as  you  can  stack  them  up  and this  saves  you  room, i  am  still  waiting  for  some  of  my  tatties  to  come,  still  time  for  them yet.  the  weather  so  far  this  year  has  been  up  and  down  with  a  few  days  of  frost  and  some  snow even  today  as  we  went  to  the  plot it  was  a  bit  windy  and  cold  but  dry  then  it  looked  like  rain  but  we  got  snow  instead.

muck and magic

we  are  now  into  a  new  growing  year  and  i  have  been busy moving  my  drums that  were  outside into  the  polytunnel this  now all  done, other  job  i  got  started  was  to  take  more  horse  manure  down  to  our  compost  heap  and  i  need  to  box  it   in      a  bit  more to  keep  it  tidy and  i  will  get  this  done  over  the  next   few  weeks,  weather  has  been  not  to  bad  for  us  today  we  had  a  hard  frost but  on  the  whole  it  has  been  fine not  a  lot  of  snow  so  far  this  year  and  i  hope  it  stays  like  that, i  have  got  two  lots  of  seeds  sown  so  far but  still  more  to  do will  do  them  as  and  when  they  need  to  be  done.

the cardboard dance

over  the  last  few  weeks  i  have  been  busy  picking  up  cardboard  boxes,  from  the     local  bike  shop  cutting  them  open  with  a  hand  saw  and  then  its  just  a   case  of  a  dance  up  and  down  on  the  them  to  get  them  to  fit  in  the  car,  these  large  boxes  make  a  grand  mulch  for  the  plot  i  just  spread  them  out  over  the  ground  that  has  been weeded, i  then  put  some stones on  top to  hold  them  down,  the  rain  can  still  go  into  the  soil  so  it  does  know  harm,  we  have  one  or  two  bits  still  to  weed  and  should  get  them  done  soon  before  the  weather  turns  on  us at  the  moment  its  going  up  and  down one small  amount  of  snow  which  did  not  stay,  and  two  mornings  were  we  had  frost on  the  whole  we  have  been  very  lucky so  far but  that  can  all  change  so  fast, i  have  now  got  most  of  my  seeds  for  the  2012 season only  things  i  have  still  to  get  are  onion  sets  and  shallots plus  the  rest  of  my  tattie  order, for  2012  i  will  be  doing  two  rows  of  sweet peas  as  i  only  did  one  row  this  year  and  did  not  do     bad  with  them i  had  some  nice  stems,  i  also  did  one  row  of  gladioli  and  got  a  lot  of  saisfaction  from  them  as  well again  i  will   grow  two  rows for  2012, the  plot  should  have  a  good  mix  of  veg  and  flower  then,  we  do  not  do  a  lot  of  fruit  this  may  change  over  the  years,  this  is  the  time  of  year  when  we  are  busy  making  plans  on what  we  are  going  to  do  for  the  coming  year, perhaps  change  the  way  we  grow  some  of  our  crops each  year  we  learn  something  new.

coming to the end

well  that  is  us  coming  to  the   end  of  other  growing  year  and  we  are  getting  the  plot  ready  for  the  winter  as   one  bit  of  ground  is  weeded  i  have  been  putting  down  cardboard to  help  with  the  weeds  it  does  work  and  also  lets  the  water  into  the  soil  and  does  not  harm  the  worms,  we  have  still  to  lift  the  tatties  and  would  hope  to  do  this  soon  before  the  weather  turns  worse  one  flowershow  left  this  coming  weekend  but  not  sure  if  we  will  do  it  yet  will  check  and  see  what  we  have  left  for  it  i  may  be  lucky  and  have  some  gladiolus  left did  not bad  with  them  at  the  forres  flower  show  so  will  see  what  i  can  do,  this  year  the  weather  was  up  and  down  a  lot which  did  not  help  with  our  growing  we  will  just  have  to  wait  and  see  what  next  year  brings  us  i  have  started  sending  for   our  seeds  and  making  plans  on  what  we  are  going  to  grow,  some  more  sweet  peas  will  be  one  thing  this  year  i  only  did  one  row  of  them  next  year  i  am  going  to  do  two  rows  gives  colour  to  the  plot  also  i  get  them  for  the  show,  the  gladiolus  will  be  two  rows  next  year  as  well  just  have  to  sort  out  my  planting  dates  for  both  of  these  flowers just  as  well  i  made  a  note  of  the  planting  dates  for  this  year  and  got  a  few  tips  off  an   old  workmate  on  the  growing  of  gladiolus  i  meet  up  with  him  at  the  forres  flower  show  and  we  had  a  good  old  chat  you  can  always  learn  from    the  older  generation.


it  is  the  start  of  the  shows  now  the  nairn  show  being  our  first  we  only  put  veg  in  the  allotment  section and  i  put  sweet  peas  in  the  open  section  and  very  happy  with  the  results, our  next  show  will  be  the  garden  club  show  and  we  will  have  to  see   what   we  have  got  too  put  in  to  it as  some  of  our  veg   are  not  ready  and  a  lot  of  this  is  down  to  the  weather as  at  some  points  it  has  been  cold  and  then  we  get  heat,  last  year   we  did  not  a  have  tomatoes  until  late  on  but  today  we  had  one  ready  and  their  is   a  few  on  the  plants  to  come  yet,  the  cabbage  plants  are  very  slow  as  well  this  year and  it  looks  like  they  are  going  to  be  late  we  have   lifted  some  tatties and  they  have  been  very  good   cauliflower  have  all  come  at  the  same  time  which   always  seems  to  happen plus  they  were  not  very  big but  we  know  the  reason  for  that  we  have  clubroot in  the  soil and  this  stops  the  plant from  getting  big  i  will  have  to  put  more  lime  on  the  soil  next  year   and  see  if  this  will  help,  the  peas  have  done  well  we  only  have  one  row  of  them perhaps  next  year  we  will  put in  two  rows  also  thinking  how  we   will  be  planting  next  year  and  were  i  think  we  will  do  more  planting  though   black  plastic  this  helps with  the  weeding  and  also  holds  the  water  in  the  soil on  the  weeding  side  of  things  their  seems  to  be  a  lot  of  nettles  this  year for  some  reason  we  have  been  burning  a  lot  of  them  but  it  may  be  an  idea  to  go  over  the  soil  with  the  gas  burner to  see  if  this  will  help  us  for  next  year  worth  a  try  if  it  cuts  down  on  these  weeds it  does  show  that  the  soil  is  very  fertile  so  we  have  got  something  right,  you  are  always  learning on  an  allotment  and  its  all  part  of  the  fun  of  growing  your  own ways  to  beat  the  bugs  and slugs  and  other  pests  that  come  along  to  dine  on  your  veg.

busy times

over  the  last  few  weeks  we  have  been  busy  with  the  weeding  as  they  grow  so  fast  at  this  time  of  the  year, and  its  a  case  of  going  around  with  the  hoe  even  if  you  do  not  see  any  weeds, most  of  the  veg  is  coming  along  ok  apart  from  some  the  carrots  that  i  did  in  the  large  drums  and  also  some  of  the  ones  outside  as   well  not  sure  why  this   was,  most  of  the  plot  is  planted  up now and  i  will  be  putting  in  some  more  lettuce  they  are  in  the  greenhouse  at  the  moment  and  i  have  got  one  growbag  with  tomatoe  plants  in  it  they  are  small  ones,  the  weather  has  been  very  mixed  over  the  last  few  weeks  and    a  good  bit  of  rain  has  fallen  which  has  made  the  tatties  get  too  a  good  size,  we  are  doing  some  tatties  in  polypots  at  the  house  and  they  seem too  be  doing  well my  grandson  has  done  three  in  polypots  as  well  so  hope  they  do  well  for  him  perhaps  he  will  get  the  growing  bug its  good  for  the  young  ones  too  learn  how  too  grow  their own,  the  millroad  site  is  now  up  and  running and  is  looking  good all  the  plotholders  have  planted  up  and  they  will  be  looking  forward  too  their  harvest  time.